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Dónde ver Orangutanes en Libertad en Indonesia y nuestra experiencia en Ketambe

Una de las experiencias más bonitas que puedes tener como amante de la naturaleza es ver animales en su hábitat natural. Como hemos comentado en nuestro último post, la riqueza y belleza de la flora y fauna de Indonesia te deja sin palabras y una de las especies más majestuosas que vive entre sus selvas es el orangután. En este post, queremos compartir con vosotros los mejores lugares para verlos en libertad y nuestra aventura por la selva para encontrarlos.

Un par de curiosidades antes de entrar en detalle

Orangután en malayo significa, “hombre del bosque” y en Indonesia se pueden ver, todavía en libertad, en dos sitios: Borneo y Sumatra. Pero existen diferencias notables entre las especies de las dos regiones. A modo de pequeño resumen, los orangutanes de Sumatra se quedan en los árboles, se alimentan más de fruta y tienen el vello facial más largo. Los de Borneo tienen los pómulos más prominentes, suelen ser más grandes y bajan a menudo al suelo (sólo los machos). Si quereis saber más echadle un vistazo a este artículo de la asociación WWF.


Orangutan de Borneo

El Orangutan de Borneo - Fuente: National Geographic España

Orangutan de Sumatra

El Orangutan de Sumatra - Fuente Sergey Uryadnikov/Shutterstock


Ahora sí, ¿dónde puedes ver orangutanes en Indonesia?

Como hemos mencionado antes, las islas donde los vas a encontrar son la isla de Borneo y de Sumatra. Después de buscar mucho, decidimos eliminar Borneo de la lista ya que en comparación a Sumatra era bastante más caro y mucho más turística. Además, por la gran deforestación que sufre la isla, muchos sitios son santuarios y refugios, y nosotros queríamos adentrarnos en plena jungla. No podemos dar opinión de esta isla, pero si estáis interesados mirad este artículo donde recomiendan los cinco mejores sitios en Borneo.

Si como nosotros decides ir a Sumatra, Ketambe es tu sitio. Buscando por internet seguro que te sale como sitio recomendado Bukit Lawang, pero nosotros desaconsejamos esta opción. Tanto gente que ha ido allí como locales, nos han dicho que los orangutanes son semi-salvajes, que les puedes dar de comer e incluso abrazar a las crías...

Con esto no queremos que parezca que estamos en contra de la recuperación tanto de la zona como de los orangutanes heridos que haya pero si que estamos totalmente en contra de la crianza en cautividad y la explotación, adiestramiento o retención forzosa de cualquier animal como atracción turística.


Donde viven los orangutanes en Indonesia y Malasia

Donde viven los orangutanes en Indonesia y Malasia

Turismo no ético con animales

Turismo no ético con animales


En cambio Ketambe, es otra historia. Está un poco más lejos, en la provincia de Aceh, lo que hace que estés más adentrado en la jungla.

Nosotros fuimos y nos alojamos con WISMA CINTA ALAM, que es una familia de ecologistas que llevan cuidando del bosque y haciendo tours desde hace años. El padre, Johan, es la persona más apasionada y altruista que hemos conocido. Ha enseñado el oficio a casi todos los guías que te encuentres en Ketambe y su sueño como dice él es “devolverle las zonas urbanizadas a la jungla”.

Y de verdad que trabaja para ello.

Fuimos testigos de los terrenos que ha comprado y en los que está plantando árboles frutales donde los orangutanes pueden poner sus nidos. Su plan es comprar más, pero ya está teniendo éxito porque ¡ya tiene nidos de orangutanes en algunos árboles!

Pero no sólo es el padre, su hijo y su sobrino trabajan como guías y ambos están estudiando ingeniería forestal. El hijo, Romi, que fue nuestro guía, ha sido contratado varias veces por la World Wildlife Foundation para recoger evidencia y hacer tours específicos enfocados a los orangutanes y a los tigres de Sumatra.


familia Wisma Cinta Alam

La familia de ecologistas Wisma Cinta Alam

Caminando a la selva

De camino a la selva con nuestros guías


Nosotros creemos que la mejor manera de potenciar el turismo responsable y de conservar la zona es apoyando estos negocios que genuinamente se preocupan por mantener y proteger tanto el entorno, como los animales que habitan en la jungla. Si pensáis lo mismo, aquí os dejamos su contacto:



Trekking por la jungla: tres días + dos noches.

Para empezar, no necesitas estar en muy buena forma para hacer este trekking. A pesar de estar en la jungla no te adentras muchísimo y el terreno no es extremadamente peligroso. Vimos a gente de todas las edades haciendo la excursión, asique la forma física no es excusa.

El primer día vas hasta el campo base, donde con palos y plástico te montan la tienda de campaña. El campamento está al lado del río, asique la “ducha” después del trekking está asegurada. Allí el porter que vaya con vosotros preparará el fuego para cocinar todas las comidas, que son básicas pero muy ricas.


Selva Ketambe Río

Llegamos al campamento base en la selva de Ketambe

Tienda de campaña selva Ketambe

Nuestra habitación durante los próximos días


Después de la comida te adentras otra vez en la jungla, y desde ahí no haces más que buscar primates. Romi lleva años haciendo esto y es buenísimo encontrando a estos animales, asique el primer día vimos cinco orangutanes.

Nos explicó acerca de su comportamiento, sus hábitos alimenticios y hasta a imitar sus sonidos. Conocimiento que pusimos en práctica al día siguiente, cuando nos encontramos con una madre y una cría muy sociables. La madre no paraba de mirarnos y nosotros empezamos a hacer su sonido característico y parecía hasta que nos entendía. 😂

El segundo día vimos otros seis orangutanes y fue increíble. Es difícil explicar la sensación de ver a animales tan inteligentes y majestuosos a escasos metros de tí.

El tercer día nos vino a ver un orangután al campamento, así que no tuvimos ni que adentrarnos en la jungla. Como estábamos servidos con la experiencia del día anterior, Romi nos llevó a unos Hot Springs que hay en la zona. Después de una hora caminando llegamos a las cascadas calientes, y nos tiramos horas al sol refrescándonos y conociendo gente de otros tours.

Volvimos unas horas más tarde y no podíamos estar más contentos con la opción de tour que habíamos tomado. Fue una experiencia inolvidable.


Aspectos a tener en cuenta antes de decidir ir a ver orangutanes

¿Quieres verlos en libertad o en un santuario?

Nosotros teníamos claro que queríamos perdernos en la jungla durante días para poder encontrar a los orangutanes. Suena genial, pero hay que tener en cuenta que,como están en libertad, no te pueden asegurar que los veas. Esto pone nerviosa a mucha gente ya que después de la inversión económica, todos queremos tener la recompensa de verlos. Pero, en nuestra opinión, ahí es donde marcas la diferencia, anteponiendo el bienestar de los orangutanes al tuyo.

Además, es muy raro no ver ninguno. Para asegurarte de que lo haces os recomendamos coger el tour más largo posible, para tener más posibilidades. Si por el contrario decides ir a un santuario, al menos asegurate de que está respaldado por asociaciones de protección de animales reconocidas y de que no tratan de lucrarse del turismo “rescatando” a estos animales de la jungla.

Averigua cómo los visitantes pueden interactuar con los orangutanes

Un ecotour no permitirá ni que toques a los orangutanes, ni que los abraces, ni que les des de comer. Entendemos que estos animales son adorables y apetece mucho darles un achuchón, pero si lo haceis estaréis interfiriendo en su comportamiento natural, lo que les hace más débiles. Muchos son los orangutanes que, después de estar en algunos santuarios o refugios, son incapaces de buscarse su propia comida y de convivir con orangutanes salvajes.

¿Cuánto presupuesto tienes?

Como norma general, Sumatra es más barato que Borneo. Y dependiendo de tu presupuesto, puedes ir en grupos organizados o en tours privados. La intimidad de ir con menos gente hacen que la experiencia sea más única, pero es un lujo disponible para pocos.

El tour privado en Borneo ronda entre los 200-300€ por día. La opción de trekking de tres días en Bukit Lawang cuesta un total de 110€ por persona, aquí tenéis más detalles. Y en Ketambe, el mismo Trekking cuesta 60€ por persona (lo que son 350.000 rupias por día).

¿Cuántos días tienes?

Como hemos mencionado antes, a más días, más probabilidades. El tour más recomendado es el de tres días y dos noches. Nosotros hicimos ese y vimos orangutanes todos los días (¡tuvimos la suerte de ver 11 orangutanes y un Gibón negro!).


La lucha por la superviviencia de los orangutanes

Son muchos los reportes por parte de asociaciones para la conservación de los animales acerca del peligro que corren estos primates. A pesar de las medidas impuestas por el gobierno y el apoyo de varias ONG, la población de orangutanes sigue disminuyendo cada año.

Esto es debido, principalmente, a la deforestación. Cientos de hectáreas de jungla se han talado en los últimos años para plantar palmeras y hacer negocio con su producto, el aceite de palma.

La plantación de estos árboles se ha extendido tanto que en muchos sitios ha separado, literalmente, la jungla en dos. Específicamente en Borneo, se puede ver en el mapa que en la parte central ya no hay jungla.

Y os preguntareis, ¿por qué los orangutanes no pueden atravesar las palmeras y llegar al otro lado? El caso es que estos árboles son bajos, con ramas cortas y no producen frutos, lo que les hacen inhabitables por los orangutanes.

Debido a esto, los orangutanes han ido migrando a las zonas de jungla que todavía quedan en pie, por eso es más fácil verlos en libertad ahora, porque tienen mucho menos espacio para vivir y se les encuentra mejor. Es una triste realidad que hay que afrontar para intentar marcar la diferencia en la medida que se pueda. Si quieres saber más acerca de la deforestación mira este artículo, tiene fotos impactantes...

Y si, como nosotros, quieres disminuir el consumo de aceite de palma para intentar disminuir este problema aunque sea en pequeña escala, mira este artículo que te ayudará a reducir productos que contienen este aceite (aviso, es difícil, está en todas partes!)

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